波士顿动力“网红”机器人再进阶 商业化问题仍待解

来源:21世纪经济报道 时间:2018-10-19 15:05:47
字体:【
打印 复制链接

  记者杨清清北京报道

  被誉为“全宇宙最秀”的机器人公司,波士顿动力最近再次刷爆了存在感:一口气三连发,公布了一大波秀出天际的机器人视频。

  首先是Atlas人形机器人的惊艳表现。在最新视频中,Atlas小跑入场后,单脚跃过地上放置的一根圆木,随后,它连贯以单脚交替跳跃三个高度为40厘米的高台,走位几乎可以媲美人类。

  Atlas亮相第二日,机器狗Spot的新视频流出。视频中,这只“跺”着小碎步、通体黑色、头部为一截带有摄像头的伸缩机械臂的“狗”,灵活穿梭于两个东京的建筑工地中。无论是上楼、通过复杂通道、下楼,或是在工地不同地点进行检查,它都完美且一丝不苟地完成了任务。

  10月17日,波士顿动力放出第三个视频,这次的主角依然是Spot,不过换上了一袭黄衣。在视频中,Spot时而踩着太空步,时而轻扭腰肢,步伐与姿态极尽妖娆与律动,令人忍俊不禁。

  不过尽管技术超群,波士顿动力在商业化方面历来饱受争议,这也是当前整个机器人行业所面临的问题。“从机器人行业而言,技术并非当前最大的瓶颈,问题在于如何进行技术输出、融入多应用场景中。”硬蛋科技副总裁王刚告诉21世纪经济报道记者,“例如,当前机器人的轮式行走、通过激光和视觉导航完成避障等功能已经完成得非常好了,但这样的技术公司并不熟悉具体的应用场景,因此很难进行有效应用。”

  机器人进阶

  据此前波士顿动力披露的数据,Atlas体重约160公斤,对于这样一个巨大而沉重的机器人而言,在助跑后完成高台连续跳跃,是一个难度颇高的挑战。

  Atlas之所以能够精准落在合适的位置,源于其依靠计算机视觉技术识别标记物,同时为自己定位。而在真正进行跳跃动作时,机器人还需要控制好自身的重心和动力分配,防止摔倒。在这个过程中,Atlas需要做出肢体调整以进行动作适应。

  视频中可以看到,Atlas双脚运动时,手臂也在伸展收缩,以寻找平衡点。波士顿动力官方透露,在Atlas的控制软件协调下,机器人的腿、胳膊乃至躯干等部位均参与到了本次运动中,使用了整个身体的力量来完成动作。

  “从实现上看,Atlas在硬件方面找到了合适的本体实现方案,从而能够支撑机器人完成这些动作;软件方面,则实现了机器人视觉和运动结合的整体控制,让机器人在环境适应性方面有了新的突破。”围绕Atlas的实现难度及亮点,北京钢铁侠科技有限公司的创始人张锐向21世纪经济报道记者评论道。

  此前,Atlas能够完成的动作为简单的行走以及双脚跳跃,难度最高的动作为后空翻,但无论是跳跃还是空翻,Atlas均是双脚同时起落完成任务。与之相比,如今的单脚连续跳跃对平衡度的要求更高,可谓进阶了一大步。

  如果说Atlas以超高难度的动作征服了关注者,那么巡视在工地中的Spot便以其自主性令人叹服。

  据了解,Spot之所以能够自行在工地内穿梭,源于自主导航定位功能。该功能为波士顿动力于今年5月更新,只要人类带领狗狗在工厂内溜一圈,狗狗脑海中便形成了整体空间的地图,随后就可以放任其“自由奔跑”了。

  与巡检机器狗相比,热舞中的Spot更是萌态尽显。这只体重约30公斤、“一顿饭”(充次电)可以管90分钟的小黄狗,在镜头前跟随音乐节奏欢脱地扭动着身子,同时配合脚底的舞步。无论是跳跃转身,或是精确的太空步,Spot都轻松地完成。有趣的是,舞蹈同时,Spot的“头部”还保持了高度稳定,纹丝不动,颇有一种“王之冷漠”的炫酷感。

  “与双足机器人相比,四足机器人的整体难度相对较低,尤其是在平衡控制的要求方面。”张锐表示,“但是在四足机器人产品里,Spot或许是综合表现最好的。”

  商业化路径

  “三连发”视频再次展示了波士顿动力超高的技术能力。不过,横亘在技术前路上的,是如何商业化的难题。

  事实上,有传闻称,2017年中旬波士顿动力之所以被Google母公司Alphabet转手出售,正是因其商品难以量产和变现。自成立26年至今,波士顿动力尽管以技术闻名,但从未踏入商业化的大门。

  而在易手软银后,如今的波士顿动力正在提速自身的商业化进程。波士顿动力方面透露,预计2019年下半年,机器狗Spot便将投入各种不同的工作场景中。根据波士顿动力规划,这款产品将在2019年上市开卖,初期产能目标为100只。它也将成为公司首款商业化产品。

  具体场景方面,Spot当前设定为工程建设、运输、安保和家庭助手。从短期应用规划而言,波士顿动力机器人囊括娱乐功能、应急响应、安保几个领域,中期规划为仓储物流、包裹配送,长期应用场景为工程建设和仓库服务。

  “从机器人行业而言,目前看来最成熟的应用领域是在工业场景,工业机械臂在部分岗位或者环节起了重要作用。”张锐表示,“但工业领域的竞争尤其激烈,产生的新技术成果较为有限。”

  相较之下,服务机器人行业刚刚起步,未来或将存在更广泛的应用场景。“双足大仿人机器人的重要设计目的是其通用性,即像人一样灵活,一个机器人可以在多个场景下完成多种功能,而非像工业机械臂一样只能在确定的安装环境下完成固定的任务。”张锐介绍道,目前钢铁侠科技已完成三代双足大仿人机器人研发,长期来看,仿人机器人能在家庭环境中提供养老等服务,但需要一个积累过程。

  这与波士顿动力对行业的判断不谋而合。在三连发视频公布期间,波士顿动力创始人暨首席执行官MarcRaibert透露,公司具备两个策略方向:其一是长期投入研发,打造类似于Atlas的未来式机器人,其二是打造机器人商品,如Spot。

  值得注意的是,在波士顿动力的规划中,流露出“平台化”的迹象。“我们要打造的是‘通用用途的平台’(generalpurposeplatform),让第三方伙伴、客户、波士顿动力自己的应用开发团队,可以一同来设计产品以符合定制化需求。”MarcRaibert表示,“我们也可以针对单一领域打造一个有特殊应用的机器人方案,但我们不知道哪一个领域合适,所以我们从平台的角度出发,希望生态圈帮我们一起来找到技术真正可落地之处。”

  在王刚看来,技术公司平台化进行场景探索,是一个可行路径。在技术相对成熟的时候,技术公司应当将技术模块化,让市场末端的企业进行更多的应用尝试。

  平台化的背后,意味着综合多方实力,这也是当前国内机器人行业未来发展的镜鉴。“机器人是一个跨学科的智能综合体,与一个国家的研究水平和工业基础密切相关。”身为从业者,张锐就此坦言,“希望国家和社会能加强工业基础,提升制造水平,学校等科研单位和公司能携手并进,共同在机器人产业发展上追赶国际最先进水平。”

合作频道
人民网 金融界 东方视窗 三亚网 腾讯生活 海南网 华北网 山东都市网 央视网 陕甘宁网 福建在线 福建视窗 搜狐网 云贵网 东北在线 新浪网 上海都市网 中国华南网 金鹰网 中国都市网 石榴网导航 江浙网 广东网 千龙网 江苏之窗 蜀国网 京津网 汽车视窗 大鄂网 中国经济网 大晋网 河南之窗 世界生活网 中国广播网 椰城网 东方都市网 三亚视窗 中国网 河北视窗 云南之窗 杭州之窗 广西在线 中华网 湖南网 安徽热线 吉林之窗 广东热线 华南视窗 云南在线 新华网 安徽在线 海南科技网 杭州在线 凤凰网 中都网 东南之窗 黑龙江在线 华东视窗 都讯网